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滑石粉波澜再起:涉嫌虚假证词 法官驳回强生诉讼终止请求


据彭博社报道,美国联邦破产法官Michael Kaplan本周驳回了强生阻止诉讼的请求。该诉讼指控强生提供虚假证词,刻意隐瞒了工业滑石粉中含有石棉,导致工人在不知情的情况下接触了石棉。

编译丨范东东

据彭博社报道,美国联邦破产法官Michael Kaplan本周驳回了强生阻止诉讼的请求。该诉讼指控强生提供虚假证词,刻意隐瞒了工业滑石粉中含有石棉,导致工人在不知情的情况下接触了石棉。

目前,强生在全球范围内面临着超过40,000份与婴儿爽身粉中的滑石粉会致癌的相关法律诉讼。几十年前,强生曾拥有一个名为Windsor Minerals的滑石矿,主要负责生产用于婴儿爽身粉等产品的材料。而在1980年代后期,强生将Windsor Minerals出售。

长期以来,强生一直否认其消费品中的滑石粉含有石棉。尽管现有的滑石粉诉讼大都是代表女性客户提起的,但此项诉讼来自一名男子的家属,该男子最初于1986年起诉了强生。不过,在强生出具了宣誓证词,声称没有任何测试表明强生的工业滑石粉中含有石棉后,该男子放弃诉讼并于1994年去世。

现在,这名男子的家属起诉强生,称公司提供的证词是虚假的,并提供了新的相关证据。在法庭文件中,原告家属的律师声称,由于强生提供了虚假的证词信息,其数千起石棉诉讼最终以失败告终。

多年来,强生一直饱受滑石粉诉讼的困扰,争议的焦点在于含有石棉杂质。这是一种工业材料,会导致患者出现致命的肺部疾病。在发现石棉有毒之前,该产品通常被广泛用于绝缘材料和汽车刹车等。自1980年代以来,强生已因相关诉讼向数十万受害者支付了数百亿美元的赔偿。

去年,强生还特意成立了LTL Management,试图通过破产保护的方式额外设立一个资金超过20亿美元的信托基金用于支付赔偿款,从而最大限度降低赔偿金额。在破产期间,全球各地的婴儿爽身粉诉讼也遭到了搁置。

不过,在周二举行的法庭听证会上,美国破产法官Michael Kaplan认为强生涉嫌隐藏并提供虚假证据的诉讼与婴儿爽身粉案件不同,可以不受破产保护继续进行审理。

此外,彭博社曾于3月份报道称,强生在1971年还资助了一项研究,该研究直接给10名宾夕法尼亚州的囚犯注射石棉,用来对比矿物质和滑石粉对皮肤的影响。

对此,强生在接受采访时强调,该公司高度重视生物伦理学,辩称该实验在当时是可以接受的。公司对曾进行过类似研究深表遗憾,但黑历史绝不能反映如今的价值观。

对于此次裁决,强生在一份电子邮件声明中表示,公司对旗下滑石粉的安全性充满信心,将会努力改变这场诉讼的结果。同时,公司也否认诉讼中所提出的主张,表示如果案件进行下去,将持续进行无罪辩护。

参考来源:

1、Johnson & Johnson Cant Block Lawsuit Claiming It Lied About Asbestos in Talc

2、J&J, 2-stepping through talc litigation, faces fresh claims it hid worker's asbestos exposure

 

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