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什么动物不易生癌?科学家检查了近200个物种 看看发现了什么


癌症严重影响了人类的健康,因此受到我们的极大重视。但癌症并不是只找人类的麻烦,其他动物也可能被癌症夺去生命,无论是家养的猫猫狗狗,还是野生动物。 不过,野生动物因癌症死亡的风险有多高,知道的人就不多了。毕竟,野生动物面临的健康杀手很多,任何严重的疾病都可能使它们因饥饿或被捕食而死亡,无法追查病因。

来源: 学术经纬 

癌症严重影响了人类的健康,因此受到我们的极大重视。但癌症并不是只找人类的麻烦,其他动物也可能被癌症夺去生命,无论是家养的猫猫狗狗,还是野生动物。

不过,野生动物因癌症死亡的风险有多高,知道的人就不多了。毕竟,野生动物面临的健康杀手很多,任何严重的疾病都可能使它们因饥饿或被捕食而死亡,无法追查病因。

日前,一支国际研究团队在顶尖学术期刊《自然》发表论文,报告了他们关于哺乳动物癌症死亡风险的新发现。

想要弄清楚这个问题的一些科学家想到了一个替代方案:把目光转向动物园,因为动物园作为保护、繁育和研究野生动物的专业场所,对动物的年龄、性别、生存状态等有可追溯的记录,有些动物死后还有兽医病理学家所做的记录,确认是否患癌。通过这种方法,这项研究共涵盖了191种不同的哺乳动物,收集了超过11万只成年个体的相关信息。

总的来说,这项大型研究显示,癌症导致的死亡在哺乳动物中很常见,在不同物种当中也很普遍,癌症死亡风险从0到57%不等。

 

 

▲各种哺乳动物的癌症死亡风险(图片来源:参考资料[1])

食肉动物 vs. 食草动物

不过,对于食性不同的哺乳动物来说,癌症风险并不一样。研究人员发现,食肉动物特别容易受到癌症的影响,尤其是以其他哺乳动物为食的动物,例如云豹、红狼、南非狐(bat-eared fox)等,超过25%死于癌症。

相比之下,“吃素”的偶蹄目动物似乎有着很强的抗癌能力。例如研究人员检查了近200头印度羚(Antilope cervicapra),发现个个与癌绝缘。

 

 

▲不同饮食组成与癌症死亡率的关系,灰色为很少吃或不吃,黄色为主食或次要食物(图片来源:参考资料[1])

研究人员对此的解释是,吃肉的哺乳动物癌症风险更高,可能是因为高脂肪、低纤维的饮食导致其肠道微生物组的多样性偏低。另一方面,这些生活在动物园的食肉动物在人类的圈养条件下,运动量远远低于自然情况下捕猎需要的运动量,这也可能升高癌症风险。此外,可能还与吃生肉感染致癌病原体,或是其他生理方面有关。

大动物 vs. 小动物

我们知道,癌症的发生往往与细胞在分裂时出现的突变有关,有些突变使细胞不受控制地生长和增殖,导致癌症。因此理论上来说,细胞越多的个体,出现癌症的机率越高。这个理论也得了一些人类研究的支持,比如体型大、身材高的人群与更高的癌症风险相关。此外,科学家对狗的研究也发现,大型犬也比小型犬更容易患癌。

然而,体型大小与患癌风险的这个“规律”似乎只在相同物种中成立,不同物种之间无法相比。例如,人类的细胞是小鼠的大约1000倍,但患癌风险没有那么明显的差别。这种矛盾被进化学家称之为“佩托悖论”(Peto’s paradox)。

此次研究通过充分的采样,用数据进一步支持了佩托悖论:不同物种之间,体型、体重的增加,并没有增加癌症风险,甚至还略有减少。体型每增加一倍,癌症死亡率约下降2.8%~2.9%。

寿命长 vs. 寿命短

癌症是一种与年龄相关的疾病,通常来说,年纪越大,细胞积累的突变越多,患癌的风险也随之增加。但是,对于自然预期寿命不同的不同物种来说,寿命与癌症风险之间的关系,也与体型一样存在“佩托悖论”。

这项研究提供的证据显示,随着动物预期寿命的增加,癌症死亡风险仅略有增加。例如,成年预期寿命从16岁翻倍为32岁,癌症死亡率仅从2.8%增加为3.7%。

 

 

▲哺乳动物癌症死亡风险在很大程度上与动物的体型(左)、成年预期寿命(右)无关(图片来源:参考资料[1])

研究人员总结指出,这些结果说明,哺乳动物在向体型增大和寿命延长这两个特征演化的同时,更有效的肿瘤抑制机制也得到了共同演化。

注:原文有删减

参考资料:

[1] Vincze, O., Colchero, F., Lemaître, JF. et al. Cancer risk across mammals. Nature (2021). https://doi.org/10.1038/s41586-021-04224-5

[2] Cancer risk across mammals. Retrieved Dec. 23, 2021 from https://www.eurekalert.org/news-releases/938549